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Le royaume de Dahomey et la route des esclaves de Ouidah

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Le Bénin possède deux sites classés au patrimoine mondial de l'Unesco. Cela fait presque deux semaines que nous avons visité la première, la vie sauvage du P.N. de Pendjari et aujourd'hui nous avons atteint laPalais royaux d'Abomey, l'héritage du puissant royaume du Dahomey qui, entre 1625 et 1900, a succédé à treize rois sur le trône avec une armée de femmes soldats, les Amazones du Dahomey mais surtout en tant que centre de la traite négrière que nous avons tous associé à l'ère du colonialisme européen mais qui a néanmoins commencé dans ces pays au 18ème siècle.


De là, comme Xavi (représentant en Espagne de Loana Voyage) cela commence"l'un des moments les plus choquants du voyage, celui qui arrive à la" porte du non-retour "d'Oudiah". Grand Popó, Godomé, Cotonou ou Semé-Kpodji étaient des ports importants de la soi-disant Côte des Esclaves mais Oudiah représente le passé le plus rude du pays où un circuit de "boîtes noires" de 4 km, de fosses communes et de portes symboliques vous montre l'itinéraire le plus terrifiant des esclaves se rendant sur la route des Caraïbes, du Brésil ou du sud des États-Unis.. On pourrait parfaitement l'appeler "la route des esclaves" ...

Le royaume de Dahomey et l'origine de la traite négrière

Un voyage au berceau du vaudou ne serait pas complet sans le voyage que nous allons vivre aujourd'hui. Est-ce que tout le monde associe le vaudou au Bénin et à cette région du golfe de Guinée? Sûrement pas. Il est possible que le dérivé d’Haïti, la règle d’Ocha ou la Santería à Cuba, parmi d’autres pays des Caraïbes et de l’Amérique du Sud, même à la Nouvelle-Orléans ou encore le Holliwoodense voodoo, portent les affirmations les plus vives de leurs racines. Cependant, comme nous l'avons vu, la religion millénaire du vaudou qui nous a ouvert ses portes ces jours-ci est originaire de cette partie de l'Afrique de l'Ouest bien que il y a un phénomène que nous avons passé "sur la pointe des pieds" et qui a conduit à sa liturgie et à ses croyances, en particulier pour l'Amérique ... Le cruel esclavage des peuples autochtones à l'ère du colonialisme! Aujourd'hui, depuis Abomey jusqu'à la «porte du non-retour» de Ouidah, nous rechercherons les traces de l'un des chapitres les plus honteux de l'humanité encore blessés.


Prendre le petit-déjeuner, dire au revoir à Cové et mettre vers les célèbres et célèbres palais royaux d’Abomey. Ce fut un bon moment pour lire un peu sur son histoire et ainsi mieux contextualiser ce que nous allons trouver. La première chose que le nom d'Abomey vient d'un mur qui entoure un espace et de celui dérivé au Dahomey. En fait, ce système de défense est toujours accessible, même si les quelques touristes qui arrivent arrivent à peine. Nous faisons ...



Il en va de même pour les extérieurs des autres palais, mais pas à l'intérieur. Euloge a jugé important de s’arrêter pour constater l’ampleur du legs qui reste à faire. il y avait une douzaine construite ici en son temps de splendeur et un seul des rois a décidé de ne pas construire son palais dans cet espace, le roi Akaba.



Le royaume de Dahomey existe depuis un peu moins de 300 ans dans ce que nous appelons maintenant le Bénin. Vous pouvez situer ses débuts vers l’année 1600 mouvement d'autodéfense par le ethnie adja, contre la "chasse" des esclaves. C'était une sorte de révolution de la population. Le itinéraire que nous avons suivi Cela peut ressembler à ce qui suit ...

Cependant, le légende ou tradition sur l'origine du royaume de Dahomey vient beaucoup plus tôt, de ces trois enfants que le roi Kopon d'Allada avait: Meji, Té Agbanlin et Gangnihessou de qui nous avons vu leurs racines "Kpalimé, randonnée à travers la forêt tropicale jusqu’au magique Kebo Dzigbe "au Togo.


Comme dans toutes les grandes et transcendantes histoires du monde, disons «des problèmes de succession». Finalement, c'est Meji qui succéda au père. Té Agbanlin s'installa dans le sud du pays où il fonda Adjatché, que nous connaissons maintenant sous le nom de Porto Novo. Et finalement,Gangnihessou s'est installé à Abomey, qui est devenu plus tard le royaume du Dahomey et dans les palais où nous allons entrer maintenant, le palais de Ghezo et de Glelé.



Il est important de savoir qu'il est interdit d'entrer avec la caméra. En fait, nous sommes réquisitionnés même si ce n’est pas par les téléphones portables afin de contextualiser un peu cette histoire. Bien que nous soyons vraiment en un musée considéré comme l'un des plus riches d'Afrique noire, il y a toujours un culte et une vénération sacrée dans son enceinte, comme on peut le voir dès que nous entrons dans une grande cour.



Son royaume est bien connu Amazones ou armée de femmes. Il a été créé pendant le règne d'Agadja (1708-1740) car il n'y avait pas assez d'hommes pour l'armée, alors les femmes ont également adhéré. Les femmes qui rejoignaient l'armée devaient "satisfaire" certaines exigences: elles devaient être soit vierges, soit soumises au célibat, puisqu'elles étaient considérées comme les épouses du roi; ils doivent être athlétiques et forts, même si parfois ils incluaient aussi des esclaves. C'est important parce que les quatre cents gardes de Mongkut, le roi de Siam ou le harem d'hommes qui avaient la redoutable reine angolaise du XVIIe siècle, Nzinga de Matamba, qui auraient bu le sang des Portugais, mais peu de références connues de ces femmes Agadja qui ils s'appelaient Ahosi ou Mino, les "Épouses du roi" ou "Nos mères" en langue fon.

BROSSÉ POUR COMPRENDRE UN VOYAGE AU BENIN ET AU TOGO (VOL13): Les rois du royaume de Dahomey (1600-1900)

Treize rois et l'histoire du règne ont traversé le royaume de Dahomey et, par conséquent, celle de leurs rois est comme une histoire, comme un film. Pour comprendre un peu mieux ce que ce règne a vécu, nous allons donner quelques références de comment chaque roi a participé et contribué l'histoire du Dahomey:

- Gangnihessou: avec qui sont les premiers débuts de ce que, dans quelques années, serait un royaume. Il s'est installé à Abomey, ce qui serait le centre du Dahomey.
- Dakodonou: n'a rien apporté de remarquable. Il servait uniquement de lien entre l'ancien roi et son fils, Aho.
Maintenant: c'est lui qui a jeté les bases du règne et qui l'a élevé. C'était un roi très efficace et organisé.
Akaba: attaqué la région de la rivière Wemé. Il était le seul roi à ne pas vouloir construire son palais dans l'espace qui s'appelle désormais Palais Royal d'Abomey.
Agadja: Il a assuré la souveraineté internationale du Dahomey et a été celui qui a incorporé les femmes dans l'armée, connue sous le nom d'Amazones.
- Tegbessou: basé l'économie du royaume que sur le commerce des esclaves. Il était un petit roi guerrier.
- Kpengla: Il n’existe pratiquement aucune donnée sur sa participation à l’histoire.
- Agonglo: il a été tué. Rien de remarquable
- Adandozan: Après l'assassinat du roi précédent et sa chute, les problèmes du royaume sont devenus de plus en plus perceptibles.
- Ghézo: C'était un grand homme d'État qui a résolu la crise dans laquelle le royaume était entré avec le royaume du Nigéria. Il a commencé à commercialiser de l'huile de palme.
- Glélé: C'était beaucoup plus délicieux que le précédent et moins concerné par l'économie du royaume.
- Behanzin: avec lui les problèmes avec les Français ont commencé
- Agoli: Il a remplacé Behanzin, car il avait été puni pour trahison.

Chacune, avec ses particularités, a construit l'histoire du royaume de Dahomey. Celles qui se démarquent le plus et qui sonnent le plus quand on parle de royaume sont Aho, qui a construit le royaume en tant que tel, Agadja, pour l’introduction de femmes dans l’armée et Behanzin, car c’est lui qui a participé aux négociations avec les Français et tous les autres. les conflits qu’ils entretenaient avec eux.

Armée du royaume il doit avoir plus de femmes que d'hommes (bien que c’était régulièrement l’inverse) et ils seraient particulièrement violents: ils ont coupé la tête de leurs victimes et bu leur sang. Ils sont restés dans l'armée jusqu'à la chute de l'empire, mais leur légende et leur trace restent dans l'histoire pour leur courage et leur courage en temps de guerre.



La promenade dans les salles du musée nous laisse apprécier un art très courtois mais surtout quelques incroyables bas reliefs. Sur la promenade, vous pouvez voir des meubles rembourrés, des tapis, des canons achetés aux colonisateurs, ...



... et, surtout, des trônes, y compris certains perchés sur des SKULLS HUMAINS!



Le royaume de Dahomey (qui a cessé d'être un royaume et a été renommé "Colonie du Dahomey") est venu à sa fin avec la colonisation française entre 1895 et 1898, bien que la figure de la royauté ne reste que comme un concept de cérémonie et de protocole. En 1904, cette colonie fut incorporée à l'Afrique occidentale française. Il a obtenu son indépendance en 1960 et quinze ans plus tard, en 1975 a été rebaptisé République populaire du Bénin.



LeLes palais royaux d'Abomey sont classés au patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1985. Ils constituent un atout précieux, car ils sont le seul souvenir et échantillon de la dynastie monarchique du royaume de Dahomey ... et peut-être aussi le seul vestige de l'histoire du début et de la vente de la traite négrière à des Portugais, des Français ou des Britanniques. le S.XVII, XVIII et jusqu’à bien avancé le S.XIX

Ouidah, la route des esclaves à la 'porte du non-retour'

Nous sommes venus manger vers midi. Euloge nous a proposé de le faire dans un bâtiment également transformé en musée qui montre l'influence afro-brésilienne dans l'architecture de la région. Il s'appelle La villa Ajavon a été construite en 1922 par un riche négociant togolais. En plus d'une bonne bière bien fraîche, ils nous proposent une sorte de cocktail qui est plutôt un jus. Nous avons payé environ 9 000 CFA, le plus cher du voyage, mais il a été augmenté car ils nous ont facturé du café à 2 000 CFA (environ 3 EUR pour une petite coupe). Je pense que je n'ai pas payé autant à Venise même.



Êtes-vous prêt? Située sur la côte du pays du Bénin, Ouidah est considérée comme le berceau du vaudou bien que l’ensemble de la côte de ce pays soit considéré comme tel (comme vous l’avez vu dans tous ces journaux). Ici, la grande fête du vaudou est célébrée tous les mois de janvier. Cependant, marcher dans les rues de Ouidah est un cours d'histoire à part entière. Il est étonnant de constater à quel point la ville elle-même a tout ce qui a été vécu là-bas. Une triste et petite histoire humaine sur l’esclavage et l’abandon de votre pays d’origine bien qu’il soit temps de faire un "touriste" c’est visiter le célèbre temple des pythons Je n'aimais pas ça en absolu.




Fondamentalement, il s’agit d’une enceinte avec un arbre sacré où les pythons sont vénérés car ils pensent qu’ils apportent prospérité et bonnes récoltes. Là-bas, ils expliquent qu'ils sont libérés une fois par mois par les gens, même la nuit pour manger des rats et ce qu'ils attrapent et enfin, vous entrez dans une cabine avec une fosse où ils dorment, tous pieds nus.



Tout se termine par un "spectacle" triste où des pythons sont accrochés à votre cou pour que vous puissiez prendre une photo, ce que j'ai refusé. Quoi qu'il en soit ... Je suppose que ce genre de choses se passe encore à Rome ou au Bénin. Nous passons au mot et nous revenons à l'histoire. Rappelez-vous qu'avant de traverser la frontière, après avoir visité Togoville, nous nous sommes approchés pour voir "Maison des Esclaves ou Wood Homé, un monument à la tragédie humaine de l'esclavage" au Togo qui nous a laissé très touchés, avec ce sous-sol où ils ont été traités comme de simples marchandises. Ce n'était rien.


A partir de là commence la route des esclaves, la route la plus choquante suivie par ceux qui ont été capturés avant de partir en bateau pour se rendre à leur destination, sans rentrer chez eux ... sans espoir. Tout a commencé place Chacha pour atteindre la soi-disant 'porte de non retour' ...

1 Place Chacha:C’est là que les «esclaves» de différentes régions d’Afrique sont arrivés et qu’une «vente aux enchères» a eu lieu (entre guillemets car nous pensons qu’il est horrible de penser simplement à l’achat / la vente d’une personne humaine). Ils ont été traités comme un produit. Si cet arbre parlait, il aurait beaucoup d’histoire à raconter à propos de "Chacha", surnom de Francisco Félix de Souza (Brésilien d’origine portugaise) considéré par le roi du Dahomey en haute estime.



2 Arbre de l'oubli: les "esclaves" ont été forcés de faire 9 tours autour de cet arbre (hommes 9 et femmes 7 tours) avec l'intention de tout oublier, y compris ses origines. Cette procédure faisait partie d'une tradition vaudou.




3 Maison Zamai: un lieu inhabitable où les «esclaves» ont été forcés de s'enfermer, sans lumière, sans nourriture ni boisson, rare et minimale… En bref, des conditions terribles et horribles les privant de toute leur dignité et de toute leur humanité. Il s'agissait de rechercher les conditions dans lesquelles ils iraient sur le navire dans lequel ils seraient transférés en Europe ou en Amérique.




4 Fosse commune: comme une fin cruelle pour ceux qui n'ont pas surmonté la maison de Zamai et l'ont laissée dans de mauvaises conditions et qui ne sont plus «aptes» à être expédiés ...



Sele et moi sommes silencieux et vraiment submergés par tout ce qu'Euloge nous explique. Nous sommes conscients, comme tout le monde, que de ces côtes, il reste plus de 2 millions d’esclaves noirs, mais nous ne connaissons pas l’implication. au-delà de la surface. Les Portugais, les Français et les Britanniques ont fondamentalement acheté les captures du royaume de Dahomey qu'ils ont vendues comme marchandises sans aucune humanité. Peut-être est-il temps de s’arrêter le long du chemin et de profiter d’une zone de marais salants près de la plage de Ouidah pour profiter d’une belle pirogue.



C'était un paragraphe nécessaire, mais aussi pour dire que nous avions presque renversé ce qui aurait été formidable de terminer une journée compliquée en termes de sentiments.




Il est maintenant temps d'aller à la mer. La côte des esclaves est un symbole de l'histoire de l'Afrique de l'Ouest. Il a été baptisé du XVIIe au XIXe siècle sous le nom de «zone importante pour la commercialisation des esclaves» déplacé en Amérique et en Europe, bien qu’il soit actuellement appelé simplement le golfe de Guinée.

5 La 'porte de non retour':Ce point est tout simplement choquant, le même que nous disait Xavi avant de partir, un endroit où "toute cette marchandise" était entassée dans des navires, sans lumière, avec peu d’espoir de pouvoir survivre à la traversée (1 sur 3 est mort), Pour ne jamais revenir


Aujourd’hui, ce monument sert à honorer la mémoire de tous ceux qui ont été soumis à l’esclavage et ne sont jamais rentrés chez eux, symbole de l’histoire de ce lieu.



Victimes de la vie ici, nous sommes dans cet endroit pour un "patron" qui connaît Euloge avec une discussion animée avec un touriste des rares que nous avons trouvé. De temps en temps, ils visitent cet endroit pour connaître l'histoire de leurs ancêtres et, en fait, pour ne pas oublier. Aujourd'hui "sa tête est un peu partie" et il a profité du passage d'une fille britannique pour mettre en avant ce que ses ancêtres ont fait. Ce qu’il ne sait peut-être pas, c’est que tout a commencé avec certains de ses habitants dans ce terrible royaume du Dahomey. De toute façon, Euloge le calme.



Cette La route des esclaves du royaume de Dahomey à la «porte de non-retour» du Dahomey nous a laissés sans voix et notre hôte qui est très intelligent le sait. C'est pourquoi il a également choisi leHôtel de la diaspora pour que nous puissions profiter d’un bon dîner (6 000 CFA) et laisser la matinée libre pour profiter des plages du Bénin, de sa piscine et d’au moins une demi-journée de détente qui contiendra tout ce que nous avons vécu aujourd’hui, probablement l’un des plus choquant de ce voyage (et il ne manque rien). Ne pensez-vous pas que c'est l'un des voyages les plus complets que nous ayons faits?


Isaac (et Sele), de Ouidah (Bénin)

FRAIS DU JOUR: 15 000 CFA (environ 22,73 EUR)

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